domingo, 15 de abril de 2007

The most popular jobs / Los trabajos más comunes

How do you employ 1,126,000,000 people? That’s the estimated population in India this year. As most of you know, most of the people live in poverty or in the verge of it. Furthermore, there is still a cast system. It is abolished but it still exists in the society. That means that people from lower casts almost don’t have hope to make progress or study (at least now they “almost” don’t have hope, years ago they just didn’t had any hope at all).

So you have 1,126,000,000 people and most of them poor, how can they make a leaving?:

- The elevator boy: in all elevators there is usually a boy that presses the bottom for you. Sometimes he stands and sometimes he sits on a little chair. It’s very common to have only two shifts in the 24h services so these boys spend around 10h a day inside an elevator pressing bottoms. And more than that, some places are really crowded (like shopping malls). Have you ever seen in the elevators the warning: only 6 people? Well, I’ve seen 10 and more in small elevators, including the boy pressing the bottoms… all day long…

- The “Xerox” boy: here the copy machines are called “Xerox” machines (all of them no matter the brand). In the office where I worked before and also in Mikkel’s office they have this boy. The copy machine is in a room, you go there with your document and you hand it to the boy, he will make the copy for you and then you have to sign to proof the the copy was made and for accounting to track the expenses from the different departments… And what happens if the Xerox boy is in the toilet or somewhere else? The people wait until he comes, so a simple copy can take a while depending of how long the queue is. Once I did a copy myself and they jumped on me asking if I was out of my mind: what is the Xerox boy here for, crazy woman!

- Construction workers: everything is done manually, only manpower. Very rare they use cranes. You see what it looks like hundreds of people moving back and forth with buckets in their hands, on their heads, bags on theirs backs, ropes… up and down with sand, cement powder, water, bricks… I can imagine that from a bird view it can look like ants at work. They also are usually barefoot and both woman and men work here. They walk all around the building, the roof, hanging on walls without any protection. They earn around Rs200 (around 3€) (as far I understood) per day and many of them come all the way from the country side. They will build up tents with palm leaves and plastics somewhere as close as possible from their work. It’s very common to see them on the road side.

- Shop assistant: let’s pick a regular shop, not a big one. You enter there and easily you’ll find 5 to 10 people. I went to a Reebok store once and I counted 12 in the small store! Nobody really knows what so many do the whole day. They’ll follow you around the shop and they ask: yes madam, can I help you? No thanks, I’m just looking. But they don’t give up. They tell you all the time that that is a T-shirt, that that is a pair of trousers, that they have different colors and they have different sizes. You pick something from the stand where they wrote in big letters: 50% off on everything in these shelves and they'll tell you that they have 50% off… it drives you nuts! Sometimes I can’t take it any more and I tell them that they don’t need to follow me, that I just like to look in peace… Hmmm… You can see them from the distance looking at you and struggling to keep the distance. Then, when you pay, very often they have to write the bill manually in their book to make a carbon paper copy for their internal accounting. So sometimes it can end up with one taking the cash, the other one finding a bag, and another different one, writing in the book… Once Mikkel and I bought a gift and we asked if we could have it wrapped. We were just laughing when we saw four guys wrapping the gift! In the Muslim markets they’ll never ask: can I help you? They all say: yes, madam, what d’you want? Very interesting also are the places where you pay in one counter, you pick up your purchase in another different counter and in the next counter they will stamp your ticket.

- Gardeners: again they only use manpower. It’s cheap. There is a bunch of people cutting the grass manually and watering the plants. Sometimes they sit there chatting or take a nap, some times the just look around and some other times they do cut the grass…

- Security: everywhere, in every shop and business they have security. What they really do I don’t know. They are in the shops and they open the door for you, if you have some bags they’ll take them and give you a number to pick them up in the way out. Even if you are the only one in the whole shop. They don’t have any weapons and they never really check if you have any items in your purse that you hadn't paid for. Very often, in some places, when you receive your ticket for your purchase you have to show it to the security man and he’ll do a mark on it or he will make a whole. Again we don’t really now what this is for. In office buildings like the one I worked before they have security guys sitting in front of the elevators. There are four floors and they’ll sit there in all floors and check that you are wearing your batch. Also they have security in the gates to enter inside office compounds or villa/apartment compounds. They have to check that only allowed people may come inside (that means workers or residents of the area) they can make your life to hell if they decide that you are not allowed to come inside even when you have a batch!!!! In our compound there are around 10 security guys in the entrance gate. Half of them are sleepy, three would be talking to each other not caring much about what is going on around them, another one would be half drunk and the last one would take a look to see who is coming and going… In the night shift the gate is closed and there are only three security guys, all of them having sweet dreams in their chairs.

- “Dusters”: they are everywhere in offices, lots of them. Their mission is actually to keep the place clean… Again nobody knows what so many people are doing the whole day.

- Drivers and Maids: everybody with a good salary will have at least a driver and a maid. Actually most of the best jobs for them is to drive and to clean for foreigners. The reason is that we have no clue and we overpay and we give them tips and stuff that we don’t need.

- Call Center: this is actually the ultimate job for many young people.

I have the feeling I have forgotten some jobs… I’ll keep my eyes open and extend the list if necessary!

Como se emplea a una población de 1,126,000,000? Esta es la población estimada en India este anyo. Y como la mayoría de vosotros sabeis, la mayoría de la gente vive en la pobreza o al borde. Y además existe el sistema de castas que, aunque ya ha sido abolido, en la sociedad sigue funcionando. Esto significa que si eres de una casta baja apenas tienes esperanza de estudiar para encontrar un trabajo mejor (al menos “apenas” se puede utilizar, ya que hoy en día la esperanza puede existir, anyos atrás ni esperanza había)

Entonces, volviendo a la pregunta inicial, como se emplea a toda esta gente que además son pobres? Trabajos que existen en India:

- El ascensorista: (que yo esto no lo habia visto en mi vida nada mas que en las pelis donde sacan hoteles de lujo) En todos los ascensores hay uno y su trabajo es apretar el botón del piso a donde vas. Es común que en los servicios de 24h solo haya dos turnos, asique ya os podeis imaginar las horas que estos chicos se pueden pasar metidos en un ascensor parriba y pabajo todo el bendito día. Y supongo que habreis notado el cartelito de los ascensores que pone “Max 6 personas”. Bueno pues esto aqui no es ni siquiera orientativo. Ahí se meten como 10 personas mas el ascensorista que le da al botón.

- El “Xerox”: aquí a las fotocopiadoras las llaman Xerox, a todas, da igual que sean canon o de otra marca. Asique el Xerox es un chico que esta en la habitación donde está la fotocopiadora. Al menos en la oficina donde yo iba y en la de mikkel. Cuando necesitas una fotocopia vas y le das el documento al chico, te hace la copia y te hace firmar para confirmar que recibiste la copia y para calculo en contabilidad de lo que gasta cada departamento en fotocopias. Y que pasa cuando el Xerox esta descargando aguas o en alguna otra faena? Pues la gente espera tranquilita a que llegue, asique a veces una simple copia te puede llevar el tiempo de lo larga que sea la cola. Un día me hice yo la fotocopia y casi me empalan. A quien se le ocurre hacer una copia y no darsela al Xerox para que te la haga?

- Empleados de la construcción: todo se hace manualmente, sin maquinaria. Muy rara es la vez que se ven grúas. Hay montones de gente de aquí para allá llevando cubos, llevando cubetas en la cabeza, cargando sacos, llevando cuerdas... y todo el día llevando la arena, el cemento, el agua, los ladrillos. Todo lo que se necesita en la construcción. Me imagino que a vista de pájaro parecen hormigas. Normalmente van descalzos y son tanto hombres como mujeres. Van por todos los sitios de la obra, también por el tejado y colgados de cuerdas por afuera sin que sepan lo que es la seguridad laboral. Tienen un salario de unas 200Rs (unos 3€) (según tengo entendido, lo tengo que comprobar) al día y muchos vienen de los pueblos. Levantan campamentos con hojas de palmeras y plasticos cerca de las obras y se pueden ver justo al lado de las carreteras.

- Dependientes/as en las tiendas: imaginaros una tienda no muy grande, cuando entrais podeis ver fácilmente entre 5 y 10 empleados. Una vez fuí a una tienda de Reebok que no era muy grande y conté 12! No se exactamente que hacen tantos en la misma tienda todo el día. Normalmente te siguen y te preguntan si te pueden ayudar. Dices que no pero da igual, te siguen y te dicen: eso es una camiseta, eso unos pantalones, tenemos distintas tallas y colores. Ves una estanteria que pone “todo al 50%” miras algo y te dicen que tiene 50% de descuento. Te marean, de verdad! Algunas veces me hartaron tanto que les dije que no me siguieran porque solo iba a mirar. Y ahí les ves mirandote en la distancia aguantandose las ganas de abalanzarse a ti para decirte que eso es una camisa amarilla y que también la tienen en azul (justo al lado). Y luego en muchos sitios te hacen una factura manual, con copia a papel carbon que yo pensaba que ya no existía, para llevar la contabilidad. Asique cuando vas a pagar muchas veces uno le da a la maquina registradora, el otro te escribe la factura y el otro mete las cosas en la bolsa. Una vez Mikkel y yo fuimos a comprar un regalo y pedimos que si nos lo podían empaquetar, no veas la risa que nos dió cuando vimos a cuatro empaquetando el libro que compramos de regalo! Jaja! Muy interesante también son los sitios en los que pagas en la caja, en otro lado te dan la bolsa con la compra y en la siguiente sección te sellan el ticket.

- Jardineros, de nuevo no hay maquinas, solo gente. Es más barato. Un monton de gente por los jardines cortando el cesped a mano y regando. A veces se les ve sentados hablando, otras veces echándose la siesta y otras veces trabajando.

- Seguridad (los seguratas) están por todos los sitios, todas las tiendas y negocios. Tampoco estoy muy segura de lo que hacen. En las tiendas te abren la puerta y si vas con bolsas te dan número para luego cogerlas a la salida. No van armados y tampoco miran si llevas algo en el bolso que no hayas pagado. En muchos sitios cuando te dan el ticket de compra se lo tienes que ensenyar al segurata de turno y te hace una marca. No se la finalidad de este procedimiento. En oficinas como en la que yo iba antes hay un segurata enfrente de las puertas de los ascensores en cada piso, estan sentaditos mirando que todos lleven la tarjeta de empleado a la vista. También hay seguridad al entrar en urbanizaciones o en complejos de oficinas. Tienen que comprobar que solo gente autorizada pueda entrar, es decir, los trabajadores o los residentes de la urbanización. Pero pueden hacerte explotar si deciden que no puedes entrar incluso teniendo tarjeta!!! En nuestra urbanización hay como 10 seguratas a la entrada. La mitad medio dormidos, tres hablando entre ellos sin poner demasiada atención a lo que pasa alrededor, otro medio borracho y uno mirando de vez en cuando quien entra y quien sale. Por la noche cierran las puertas y hay tres seguratas, todos dormidos como angelitos.

- Limpiadores: están en las oficinas y son un montón y están todo el día. Su trabajo es realmente mantener el edificio limpio… De nuevo nadie sabe exactamente lo que hacen durante todo el día.

- Conductor o Chófer y empleada del hogar: todos con un salario más o menos bueno pueden acceder a tener un chófer y una empleada. Todos ellos desean trabajar para extranjeros. La razón? Porque no nos enteramos de que va la cosa y les pagamos más de la media y les damos propinas y cosas de la casa que no necesitamos.

- Call Centers: es uno de los trabajos más deseados por la gente joven

Y me da se sensación que se me olvidan algunos trabajos… mantendré los ojos bien abiertos y ampliaré la lista!

jueves, 12 de abril de 2007

Like singing in the rain/Como cantando bajo la lluvia

We just came home. On the way it started to rain. Beautiful! Right now we can hear the thunders and see the lightings. You might not believe this, but the last time we saw the rain was last September (as far as we recall). Right now we are enjoying the sound of the rain falling and the scent of wet soil. We have all the windows open and even the back and the patio door, too. The strong wind and all these storm sounds makes me remember how powerful nature can be. This rain has came like a blessing in this dry and dusty Bangalore. It reminds me one thing that was really cozy in rainy days: a blanket, a couch, a pot of good tea/cocoa and a good movie… This is what happens when you don’t have seen a single drop in so many months: probably most of you might think we are crazy! How can you be so exited for a rainy evening! But yes, we are.

Acabamos de llegar a casa. De camino empezó a llover. Maravilloso! Estamos oyendo los truenos y viendo los rayos. Seguramente no os lo vais a creer, pero la última vez que vimos la lluvia fue en septiembre (según puedo recorder). Estamos disfrutando del sonido de la lluvia al caer y del olor que desprende la tierra mojada. Tenemos todas las ventanas abiertas y también la puerta de atrás y de la terraza. El fuerte viento y los sonidos de la tormenta te hacen ver la fuerza que tiene la naturaleza. Esta lluvia esta cayendo como una verdadera bendición en medio de esta sequia y del polve. Me recuerda una cosa que me encantaba en las tardes lluviosas: algo caliente de beber, una manta, un sofa y una peli… Esto es lo que pasa cuando no se ve ni una triste gota de lluvia en tantos meses: vais a llamarme loca! Cómo podemos estar tan contentos por una simple lluvia? Pues si, lo estamos.

jueves, 5 de abril de 2007


We’ve just spent a wonderful week in Kerala.

First we arrived to Cherai Beach where we stayed in a little resort. It was not luxurious at all, but clean and with a relaxing atmosphere. We’ve got impressed with the beach: wide and loooooong. The sand was actually pretty clean; we were thinking how our beaches in our own countries would look like if the local cleaning services would stop! The water was very clean and HOT HOT. I actually never experienced that before. We came to the water to cool down and we found that it was like hot tab water! The current was also quite strong, but save. A very good experience. On Sunday afternoon there was some people taking a walk there, but the rest of the days almost nobody was around. Once in a while some young guys came to take a look to see if there were some girls in bikini and they enjoyed the view (there are always some foreigners in this resort). But soon they lost interest and left.

Then we left to Allepey where we took a houseboat to see backwaters. You can rent this boat for two people or for more. There is a “crew” of three boys that also cooked the meals. That was so nice. There is absolutely nothing to do, just to sit there and watch life passing by. In the evening there is even less to do! Just bring some booze and some play cards or some games and enjoy the place. We where lucky because in one temple close to where the boat stopped for the night there was some kind of celebration with decorated elephants. Wonderful. Then back to the boat. Do you know how it is like to be forced to do absolutely nothing??? Such a wonderful experience!!!!

The next couple of days were spent in Kumarakom Lake Resort. Wow!!! What a place! We loved it!!! Such a pearl in the backwaters.

The next and the last stop was in Fort Cochin, were we spent the last two days. There we also saw the famous Kathakali theater. Here we also noticed that even more people wear "lungies" than in Bangalore.

Kerala… hmm… Such a beautiful place. When you live in Bangalore for a while you get used to all the dust and the noise, the crazy traffic, the dry fields in this time of the year, the beggars approaching your car, the beggars approaching you on the main city areas… When we came to Kerala we couldn’t stop smiling. The air was clean, the fields were green, coconut trees were everywhere, and the people, well, the people was as peaceful as the place, smiling all the time with their beautiful faces and they leave you alone when you say no thank you!!! In Fort-Cochin we were able to walk almost everywhere. The roads were not busy and they were not smelly and dirty. Only when we saw the Chinese fishing nets we had to make an effort to keep breathing because the old fish smell was a little too much… But we loved it! We took the ferry boat to the mainland in Cochin, Ernakulam and there we saw the image we know from India: the chaos, the noise, the dirt on the side road. But still it was in a more peaceful way than in Bangalore.


La semana pasada nos fuimos a Kerala. Tuvimos un viaje estupendo y nos dejó un buen sabor de boca.

Primero nos fuimos a Cherai Beach a un pequeño hotel en la playa. Para mi fue una experiencia increible. Con el calorón que hacia (y que hace) voy y muy directa me meto en el agua para refrescar pero cual es mi sorpresa? El agua está caliente! Pero vamos, caliente calienta asi como cuando abro el grifo de la ducha… Nunca habia experimentado esto antes. La corriente estaba bastante fuerte, pero bueno, se dominaba bastante bien. Asi como un dia con bandera amarilla en Asturias.

Luego nos fuimos en un barco a ver lo que aqui se llama “Backwaters”. Esto son unos canales que unen ríos y lagunas de agua salada. Todo desemboca en el mar. El paisaje es increible lleno de verde y de palmeras. Tuvimos suerte que ahí cerca de donde el bote amarró para que pasaramos la noche habia un templo que celebraba algún tipo de festival. Habia tres elefante engalanados y un grupo dandole a los tambores. Casi nos dejan los timpanos pal arrastre, pero tuvimos una experiencia inolvidable.

Al día siguiente el barco nos dejó en un Resort que se llama Kumarakom Lake Resort y el sitio es increible. Idilico.

Lo último fue pasar un par de días en Cochi (Fort Kochi) donde pudimos ver el teatro Kathakali.

Cuando llevas un tiempo viviendo en Bangalore te acostumbras y ya no ves el polvo en el aire, los trafico de locos, el ruido y la gente pidiendo... En Kerala todo es diferente, la gente no agobia y el aire esta limpio (o más limpio...) Pudimos caminar por las calles sin tener que saltar las basura, la gente durmiendo en la hacera o los agujeros de las aceras que si te caes vete tu a saber donde acabas...


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